Article 27 | Artículo 27

Eugenio Tisselli

[español]

Article 27

Algorithmic politics

The global financial dictatorship presents us with a paradox: while the economic transactions capable of shifting the destinies of entire countries are the result of performative language, it is language itself that, in turn, is transformed and subjected by the flows of financial markets. Such a paradox may be understood as a negative feedback loop: a relational process in which one of the actors of the relationship is amplified and expanded (the economy) while the other is weakened and submitted (language). The effects of this paradoxical feedback loop on politics are evident and clear: the linguistic exchange which feeds the public sphere, and therefore the possibility of thinking about the democratic organization of society, diminishes and becomes neutralized because of its submission to the market, up to the point of canceling politics itself. Politics, considered as a space where daily life becomes realized, is reduced to an engine which merely executes the algorithms of finance. In this reconfigured field, the common good becomes increasingly unimaginable as individuals are transformed into cellular automata: inside their bodies, the code of economic behavior and the flat, mutilated language that capitalism requires to operate frictionlessly are already inscribed.

Necrocapitalism

Whoever refuses to enter life as a mere cellular automaton will be annihilated by the financial dictatorship, which is currently passing through an extremely murderous stage: necrocapitalism. Achille Mbembe claimed that the ultimate expression of sovereignty lies broadly in the power and the capacity of deciding who may live and who must die. This was known as necropolitics. Today, the dictatorship of finance prescribes a progressive and quick reduction of the sphere of politics, with the aim of canceling the restrictions that laws and codes used to impose on the flow of capital. And governments have indeed shrunk, turning thus into little more than facilitators of the unstoppable progress of capitalism. However, they have not stopped to exercise their operational capacity to kill and let live. True power has been transferred directly into the hands of capital, who now determines which lives should be halted and which should continue. The power of capital has increasingly turned into a murderous one that, nevertheless, is still executed by the officers of the old sphere of politics.

Mexico

Mexico passed from necropolitics to necrocapitalism not by force but by the signatures of the presidents and ministers of finance of Mexico, the United States of America and Canada who, in 1992, signed the North America Free Trade Agreement (NAFTA). What has happened in Mexico since then? A chaotic chain of privatizations, looting and crime, all of which have been executed with a hitherto unknown intensity thanks to the almost complete destruction of the former sphere of politics.

tlc-nafta

After the forced disappearance of the 43 students of Ayotzinapa, Elisa Godínez wrote that “it is not surprising that the corporate sector is heading the demands to repress all social protests which directly affect their properties and interests, arguing that the rule of law should be respected.” [1] It is true that, in the post-NAFTA era, such a position comes as no surprise. However, the true novelty lies in the fact that now the Mexican State no longer defends only the interests of national corporations, but also those of multinationals. And this is not a minor novelty: all sorts of extraction industries, for example, have multiplied their concessions and profits thanks to such a defensive stance. And they have done so while devastating lands, ecosystems and people with almost complete impunity. According to data collected by the Red Mexicana de Afectados por la Minería (Mexican Network of Persons Affected by Mining), 450 tons of gold have been extracted from Mexico, a quantity almost three times larger than the 185 tons extracted during Spain’s colonial domination. This unprecedented looting has particularly benefited Canadian and North American companies, who make up almost 85% of all private mining concessions, while paying back a mere 1% of what they extract to the Mexican government [2].

Article 27

Article 27 of the Mexican Constitution deals with the property of land, water and natural resources. It originally established that “the property of lands and water resources inside the limits of the national territory corresponds to the Nation.” Obviously, this vision had to change radically under necrocapitalism since, instead of recognizing the primordial nature of private property and the right of capitalists to posses it, it indicated that “the Nation” was, in principle, the sole owner. Now, thanks to recent reforms to Article 27, “the Nation” has acquired the right to transfer the dominion over lands and territorial waters (and, consequently, over the humans and non-humans who inhabit them) into private hands. Article 27 is today the red carpet extended by the Mexican State to welcome the financial and linguistic flows and algorithms of necrocapitalism in grand fashion.

The only possible politics under necrocapitalism is algorithmic politics

The piece “El 27 | The 27th” is an example of what algorithmic politics can be. Far from trying to point to a possible escape from the horror and exploitation of necrocapitalism, algorithmic politics deepens its murderous potential instead. Despite its relative usefulness as a hired murderer, the traditional sphere of politics is terminally ill: it is too old to carry out rapidly and efficiently the demanding tasks of necropolitics. So, once exhaustion has completely died out its powers, politics made by humans will have to be substituted by algorithmic politics, that is: politics made by machines.

In this piece, an algorithm operates directly on the text of Article 27 in the following way: every night, after the activity at the New York Stock exchange has come to an end, a robot obtains its last closing price and its respective percent variation. If the variation is positive, another robot chooses a fragment of Article 27 randomly, translates it into English automatically, and inserts the translation into its corresponding place within the original text written in Spanish. Given enough time, the algorithm will produce a version of Article 27 fully readable in an effective – yet incorrect – English. An automated English that will already have attempted to displace humans brutally, even though they might still be fighting for a territory delimited by language only, and refusing to die. An automated English that will have already eroded a land delimited by language only, rendering it unrecognizable: torn, exploited, almost dead.

“El 27 | The 27th”: http://motorhueso.net/27

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Artículo 27

Política algorítmica

La dictadura financiera presenta una paradoja: así como las transacciones económicas, que en microsegundos son capaces de cambiar el destino de países enteros, son el resultado de actos de lenguaje, es el propio lenguaje lo que, a su vez, se ve transformado y sometido por los flujos de los mercados financieros. Esta paradoja puede trazarse en forma de un bucle de retroalimentación negativa, es decir: un proceso relacional en el cual, mientras que uno de los actores de la relación se amplifica y expande (la economía), el otro se somete y debilita (el lenguaje). Los efectos de esta retroalimentación paradójica sobre la política son claros y bien visibles: el intercambio lingüístico que da vida a la esfera pública, necesaria para pensar la organización de la democracia, se ve disminuido y neutralizado debido a su sujeción al mercado, hasta tal punto que es la propia política lo que termina por ser anulado. La política como espacio de realización de la vida cotidiana se ve reducida a un motor que ejecuta los algoritmos de las finanzas. En este campo reconfigurado, lo colectivo se vuelve cada vez más inimaginable, y los individuos se convierten en autómatas celulares en cuyo cuerpo mismo ya están inscritos tanto el código del comportamiento económico como el lenguaje plano y mutilado que requiere el capital para operar sin fricciones.

Necrocapitalismo

Quienes se nieguen a acceder a la vida como meros autómatas celulares serán aniquilados por la dictadura financiera, que se encuentra ya plenamente en su fase asesina: el necrocapitalismo. Achille Mbembe propuso que la expresión última de la soberanía reside ampliamente en el poder y la capacidad de decidir quién puede vivir y quién debe morir. Esto era la necropolítica. Hoy, la dictadura financiera prescribe la progresiva reducción de la esfera política, con el fin de anular las restricciones que las leyes y códigos imponían al capital. Y, efectivamente, los gobiernos se han reducido, convirtiéndose en meros facilitadores del avance implacable del capital, pero sin dejar de ejercer su capacidad operativa de matar o dejar vivir. Así, el verdadero poder se traslada directamente a las manos del capital, que es ahora quien ordena quién vive y quién muere. El poder del capital es un poder necrocapitalista que, sin embargo, es ejecutado por los funcionarios de la antigua esfera política.

México

México pasó de la necropolítica al necrocapitalismo no por las armas sino con las plumas, empuñadas por presidentes y secretarios de economía para firmar, en 1992, el tratado de libre comercio con Canadá y Estados Unidos (TLCAN). ¿Qué ha sucedido en México desde entonces? Una secuencia caótica e inabarcable de privatizaciones, expolios y crímenes: cambios radicales cuyo núcleo es la destrucción casi total de la antigua esfera política.

tlc-nafta

Después de la desaparición forzada de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, Elisa Godínez escribió que “no es ninguna novedad que el sector empresarial encabece las demandas de reprimir las protestas sociales que afectan directamente sus bienes e intereses, argumentando el respeto al Estado de Derecho.” [1] Y, efectivamente, en la era post-TLCAN, ya no es ninguna novedad. Pero tal vez la novedad sea que ahora el Estado Mexicano defiende ya no solamente a las empresas nacionales y sus intereses, sino también a las extranjeras. No se trata de una novedad menor: todo tipo de empresas extractivas, por ejemplo, multiplican gracias a ello sus concesiones y ganancias y, como daño colateral, devastan la tierra, los ecosistemas y, por supuesto, a comunidades y pueblos enteros. De acuerdo con datos de una investigación elaborada por la Red Mexicana de Afectados por la Minería, a partir de la entrada en vigor del TLCAN se han extraído de México 450 toneladas de oro, lo que equivale a casi tres veces más que las 185 toneladas extraídas durante 300 años del dominio colonial español. Este expolio sin precedentes ha beneficiado, sobre todo, a compañías Canadienses y Estadounidenses, que juntas acaparan casi el 85% del total de concesiones mineras privadas, y que solamente pagan a México el 1% de lo que extraen [2].

El Artículo 27

El artículo 27 de la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos trata sobre la propiedad de la tierra y los recursos naturales. Originalmente establecía que “la propiedad de las tierras y aguas comprendidas dentro de los límites del territorio nacional, corresponde originariamente a la Nación.” Esta visión, evidentemente, tenía que cambiar de manera radical bajo el necrocapitalismo, ya que, en lugar de reconocer la naturaleza originaria de la propiedad privada y el derecho de los capitalistas a poseerla, indicaba que “la Nación” era en principio dueña de todo. Ahora, gracias a las distintas reformas al artículo 27, “la Nación” se arroga el derecho de transmitir el dominio de tierras y aguas (y, por consiguiente, de humanos y no-humanos que las habitan) a los particulares constituyendo la propiedad privada. El artículo 27 es hoy es la alfombra roja extendida por el Estado Mexicano para recibir por la puerta grande a los flujos y algoritmos financiero-lingüísticos del necrocapital.

La única politica posible bajo el necrocapitalismo es la política algorítmica

La pieza titulada “El 27 | The 27th” es un ejemplo de lo que puede ser la política algorítmica. Lejos de trazar un camino de salida al horror y la explotación necrocapitalista, la política algorítmica ahonda en la herida al intentar meter profundamente el dedo en la llaga. La llaga es la fisura terminal en la esfera de la política, demasiado poco eficaz como para atender al necrocapital con la velocidad necesaria. Una vez desangrada por completo, la política hecha por humanos deberá ser sustituida por la política algorítmica: política hecha por máquinas.

En “El 27 | The 27th”, un algoritmo opera directamente sobre el texto del artículo 27 de la siguiente manera: cada noche, después del cierra de la Bolsa de Valores de Nueva York, un robot obtiene el índice final de las acciones. Si éste es positivo, otro robot elige al azar un fragmento del artículo y lo traduce automáticamente al inglés, insertando la traducción en su lugar correspondiente, entre el texto original en español. Después de un tiempo suficiente, el texto del artículo 27 se podrá leer en su totalidad en un inglés incorrecto pero eficaz. Un inglés automatizado que habrá intentado desplazar brutalmente a humanos que, sin embargo, se aferran tenazmente a un territorio delimitado por mero lenguaje, negándose a morir. Un inglés automatizado que habrá erosionado esa tierra, delimitada por mero lenguaje, hasta dejarla irreconocible: rasgada, explotada, medio muerta.

“El 27 | The 27th”: http://motorhueso.net/27

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[1] http://horizontal.mx/ayotzinapa-y-el-discurso-empresarial/

[2] Centro de Derechos Humanos Miguel Agustín Pro Juárez, A.C., “Manual Anti minero”. México 2014.

 

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